英語が苦手だけども、海外でママ友を作るには?

英語が苦手だけども、海外でママ友を作るには?

子育てをはじめ、海外生活の重要な情報源、また憩いの場となるのがママ友の存在。

英語が苦手な場合、現地在住日本人のママ友が作ることも重要ですが、英語が苦手だからと言って日本人のママ友だけに限ってしまうのはあまりお勧めとは言えません。
現地の日本人の割合にもよるので一概には言えませんが、海外在住組の比較的多くが口にするのが、現地日本人社会のしがらみ。
日本ではとは違って、海外生活の中で日本人同士が固まると、日本では考えられないよう窮屈な社会になることも。

日本人ママ友以外におすすめなのが、ネイティブ現地人ではない「外国人ママ友」

日本人社会だけに自分の活動範囲を狭めてしまうと、せっかく海外にいるのに見聞・視野も広がらず、生活を楽にする情報源も逃してしまうかもしれません。

かと言って、英語が得意でない場合、いきなり現地人の英語がネイティブのママ友を作れと言っても、英語をきちんと話さなきゃと思うだけでストレスが溜まってしまうかもしれません。

そんな時助けとなるのが、日本人でもなくネイティブの現地人でもない、自分と同じような外国人ママ友です。
お互いその国では外国人同士で、英語もお互い外国語、だと案外気楽に付き合えるものです。

ネイティブにはどういうわけか通じない英語でも、ノンネイティブ同士だと楽に通じるということは多々あります。
互いにブロークン・イングリッシュだから分かり合えるということもあるのです。

また、その土地で外国人として生活する苦労も大なり小なり知っているので、違う文化圏から来ていても、何かしら共感できるところがあるものです。

話題としても、「どうしてこの国では〇〇なんだろうか」、などと、現地人なら何とも思わない習慣についてあれこれ文句を言ったり、または逆に、「この国の〇〇は凄いわね」、と褒めたり、何かと現地の生活のことについて話題は尽きないものです。

そんなやりとりの中で、自分は知らなかった国の文化や歴史に触れることも多々あり得るし、逆に、「日本では〇〇はこうするのよ」、などと紹介したりして、さりげなく異文化交流もできたりします。

自分と英語のレベルが違い過ぎない外国人ママ友を探すには、1つはもちろん子どもの通う学校で探すこともできますし、また可能であれば現地で外国人用に開かれている英語コースを見つけて積極的に参加するのも1つの方法でしょう。

ママ友を作るのに絶対オススメの場所はなんと「図書館」

小さい子供がいるとなると、いったいどんな風に子育てをしていったらいいのか、ほんとに不安がつきませんよね。
でも、そんな時に絶対行った方がいいおすすめな場所が、図書館なんです!
一度行ったら本当に虜になってしまいます。

日本の図書館のイメージは、基本的に静かに本を読む、勉強をする、しゃべらないのが暗黙の了解でルールとされていますよね。
しかも図書館と聞いたら、本を借りる、本を読む場所と認識してる方が圧倒的に多いのではないでしょうか。

しかし、海外の図書館は、もうしゃべらないという時代は終わりで、びっくりするほどたくさんのアクティビティーが行われているのです。

cityの中心部にある大きな図書館でもいいし、地域ごとにある図書館でもどちらでも大丈夫です。

特に子供向けのアクティビティーが多く、幼児のママに一番嬉しいのが、絵本の読み聞かせがあったり(場所によっては子供の年齢を細かく分けて行っているところもあります)、ギターやピアノに合わせて歌を歌ったり、一緒に歴史の勉強をしたり、どういう風に絵本を通して子供に教育をしていくかなどのレクチャーをしてくれたり、他にも色々なアクティビティーが全て無料で用意されています。

最初は子供のためと思ってそこに通い始めても、ママ自身もすごく勉強になることが多く、楽しくなって、さらにそこでママ友達もできるし、場所によっては子供に本のプレゼントをしてくれるところもあるので、本当に子育てにはもってこいの場所なんです。不慣れな土地でなかなか友達ができず不安を感じている方、是非活用してみてください!

ちょっと顔見知りになったら”playdate”に誘ってみよう

とにかく、まずは少し顔見知りになって、なるべく早い段階で”playdate”(子連れで親同士が会うこと)を設定しましょう。
現地人でも外国人でも、ママ友を作る際に便利な英語のフレーズには例えば次のようなものがあります。

あなた

今度の週末子連れで一緒に遊ばない?
How about a playdate this weekend?

ママ友

それは良い考えね。
Sounds good.

あなた

公園で今度の土曜日午後2時はどう?
How about 2 pm this Saturday in the park?

ママ友

(そのスケジュール)で私たち(私と子ども)は大丈夫。
It works for us.

あなた

じゃあ決まりね。
It’s settled then.

ママ友

楽しみにしてるわね。
Looking forward to it.

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