アメリカ駐在では車が必需品!車の購入から免許取得まで

アメリカ(特に郊外)生活で無くてはならない物のひとつが車。
今回は車を買う時のお店の選択肢から免許取得方法までをご紹介します。

アメリカで車を購入する場所

なかにはリースするという方もいらっしゃいます。
ご自身の駐在の期間などを考慮して、リースか中古車か新車か選ばれるとよいでしょう。

正規ディーラー

当然ながら価格は一番掛かります。
駐在直後の貯金が無い状態での購入は難しいので、希望する方は予め日本からまとまったお金を送金しておくのが良いでしょう。
駐在期間が5年以上など長い方は新車を買って、帰るときに売るというのも良く聞きます。日本に比べて中古車市場が熱く、値段が下がらないのでご検討を。

日系中古車店

日本人が多く住むエリアだと日系の中古車販売店があります。
こちらの良い点は何より日本語で対応していただけるところ。
また、車も日本人から買い取ったものが多いので、比較的綺麗な状態の物が多いです。

Car MAXなど中古車店

日系に比べてさらに安く済むのが現地の中古車店。
CarMaxなど大手中古車店なら信頼度や安全性も安心ですが、個人でやっているような所は安い分、質の悪い物を売りつけようとする場合もあるので十分注意が必要です。

アメリカでの免許取得方法

免許取得方法は州によって違います。
今回は筆者の住むイリノイ州を例にご紹介していきます。

必要書類

行く前に必ずホームページで確認を!時々、変更があります。
関門なのが、奥様宛の手紙類。
家賃や公共料金の申し込みの際に、夫婦連名にしておくのがベストです!
我が家は銀行口座を連名にしてあるので、HPから貯金残高のページをプリントアウトして持っていきました。
パスポートはもちろん、I-94をプリントした物、ソーシャルセキュリティーナンバーなど証明できそうな物ならなんでも持っていくのが安心です。

勉強方法

HPまたはDVM(Department of Motor Vehicles)オフィスで、州のドライバーズルールブックを手に入れます。
イリノイ州の場合は練習問題が載っているのでそれを中心に勉強。
もちろんそれ以外からも出題されます。
スクールバス・スクールゾーン、標識、飲酒運転、カーシートについてなどは頻出問題なので要チェックを!

発行手続き

とにかく朝一で行くことをお勧めします。
平日週末問わず混んでいる事が多く、昼頃にはその日の受付を終了してしまう店舗もあるようです。

最初の受付では「初めて免許を取りに来た」という旨を伝え、持って来た書類をチェックしてもらいます
書類が揃っていた場合、写真撮影へ。

日本と違って「Smile!」と言われるので、帽子や眼鏡などを外して満面の笑顔で写りましょう。
ここでするサインは免許証にプリントされるので丁寧に!番号を渡されるので座って待ちます。

番号を呼ばれたら指示されたブースへ行き、再度書類の確認。
視力検査と、薬はやった事あるか?などの質問に答えます。
先に支払いを終えたら、ようやくペーパー試験へ!

免許申請はお近くのDVMへ。長時間待つこともあるので時間には余裕を持った行動を。

ペーパー試験

ペーパー試験とは言え、今ではパソコンで行う試験会場が多いようです。
分からなければスキップで次の問題へ。正解数が合格ラインを超えると、途中で終了。
無事、実技試験に向かえます。問題の内容は日本の免許試験と比較すると簡単です。
不合格だった場合は、再度勉強して出直して来ましょう。

実技試験

自分が乗ってきた車で行います。
出発前に車両保険証やウィンカー作動を確認。試験官には英語が苦手な事を伝えておくと良いかもしれません。
試験官の「車線変更して」「次の信号を右折」など端的な指示に従って走行。
10分ほど運転して戻り、駐車をするまでが試験です。

発行

その場で合否が伝えられ、合格だった場合は紙の仮免許証が貰えます。
本免許証は2週間ほどで普通郵便で届くのでポストはこまめにチェックを!
残念ながら一度で合格できなかった場合、後日受けなおすことが出来るのであきらめずに頑張ってください!

免許さえあればどこへだって行ける!楽しい駐在生活を!

アメリカで車の購入から免許取得まで まとめ

最初は誰でも孤独な駐在生活…
しかし、免許を取り、行動範囲が広がると一気に楽しくなったという人も多いです!
楽しくなる日を信じて、どうか最初の難関を頑張ってくぐり抜けてください!

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